Abdullah Ratansi

From Khoja Wiki
Alijah Mr. Abdullah Ratansi
Abdallah Ratansi.png
Honorary Titles
  • German Colonial Govertment title "Reich Chandrack"
All Nicknames
  • Abullah Nubi
Town of birth
Province of birth
Country of birth
Date of Birth
  • 1868
Date of Death
  • 1947/03/31
Place of Death
Country of death
Name of Cemetery and plot no
Place of longest stay
Profession or occupation carriedout for the longest period in life
  • Business-Impex
  • Banking
Where-City or Country

Born in 1868 Bhadreswar

આ વાર્તાના ગુજરાતી અનુવાદ વાંચવા માટે નીચે સ્ક્રોલ કરો'

The exact year when Abdullah Ratansi arrived in Zanzibar, East Africa from Bhadreswar, near Mundra, Kutch is not clear but he seems to have arrived either in 1879 when he was 11 years old or in 1881 when he was 13 years old. The reason for the date discrepancy is, some dates are in Gujarati calendar also known as Vikram Samvat (Savant) while others refer the dates in Common Era (CE) Calendar. Gujarati calendar is 56-57 years ahead of the Common Era Calendar.

If he arrived in 1879, he was only 11 years old while his parents were still in Aden, Yemen (see Ratansi Alwani). Being sent to Zanzibar at such a young age was quite possible because although his parents were in Aden, his aunt and uncle, mother’s older sister married to Gulamhussein Tejpar were well established in business in Zanzibar. Abdullah Bhai’s parents may have sent him to Zanzibar in their care.

The other possibility is that Abdullah Bhai arrived in 1881 with his parents when he was 13 years old. His parents are recorded to have left Yemen and settled in Sokomogo area in Zanzibar where in that year Abdulla Bhai’s sister Rehemat Bai Ratansi was born.

In any case, immediately after his arrival, Abdullah Bhai found employment with Sewa Haji Paroo, the famous businessman and philanthropist. Soon he gained trust of his employer, with his honesty and work ethics. In 1884, Abdullah Bhai went to work for Allidina Visram, known as the “King” of Uganda who was opening up that country to international trade. Noticing Abdullah Bhai’s expertise in business at that young age, Allidina Visram encouraged him to open his own shop in the village of Faza, on a small island just north of Lamu, on the Kenyan coast. He ran a profitable business. Faza was a very remote and small island and realizing not much potential for future, Abdallah Bhai wound up his business and taking all his belongings and savings, he decided to go to Mombasa which was a thriving port. He started his journey on a small coastal dhow, but in the middle of the journey, the dhow was shipwrecked in a storm and capsized. All the 24 passengers and crew plunged into the sea. They clung on to any floating debris. Abdullah Bhai and some others got a hold of the dhow’s mast and clung on to it. Without food and water, with hot sun and the constant threat of sharks and other sea predators, most of the passengers and crew perished in the sea except four survivors who after an ordeal of 42 hours, washed ashore in Lamu. They were found by the local fishermen and rescued. Abdullah Bhai was one of those survivors. In appreciation of the care given to him, Abdullah Bhai gave his rescuer, the silver buttons off his shirt, even though this was his last valuable possession.

He abandoned his plans for Mombasa and went back to Zanzibar also known as Jungbar where he had family. Once again he joined Sewa Haji Paroo. Besides many other businesses, Sewa Haji was in the business of supplying goods, porters, guards, guides and even at times financing mostly Arab and Indian merchant caravans going into the interior to trade. Most European explorers, hunters and travellers also sought Sewa Haji’s services to set up their expeditions. Abdullah Ratansi was well experienced in this area of the business and was given charge to look after the services required by such expeditions. When Henry Morton Stanley arrived in Zanzibar on February 22nd of 1887, to arrange the Emin Pasha Relief expedition, Abdullah Bhai was given charge by Sewa Haji to supervise some of the services. Abdullah Bhai also accompanied the expedition into the interior past Bagamoyo. A letter of thanks from H.M. Stanley for his services existed in the shop safe of Alidina (Alibhai) Abdullah Ratansi until 1974 when the family immigrated to Canada. It was lost with many personal mementos and other belongings which were packed in a galvanized metal trunk, to be shipped to Toronto. The goods never arrived in Toronto and it is assumed that the trunk was pilfered by the trusted shipper who kept items of value for himself and probably discarded the rest.

It seems in mid-1890's, Abdullah Ratansi travelled back to Bhadreswar Kutch to get married. He married a local girl named Sherbanu, daughter of Manji Gondhani. Sherbanu had a brother named Mohamed Manji Gondhani, a teacher in Bhadreswar who was blind but very intelligent, religious and well known for his abilities as an educator. He died in 1966 in Bhadreswar, Kutch. Many Ismaili seniors still remember him as Bhagat Mohamed Manji.

Abdullah Bhai came back to Zanzibar and settled there with his wife. He started his own brokerage dealing in coconuts and other cash crops. His first daughter Sikina Abdullah Ratansi was born in Zanzibar. The exact year is not known but it is assumed that it was around 1897. Around this time the Germans were opening up the interior and Bagamoyo on the mainland and it became the centre of trade. Abdullah Bhai moved to Bagamoyo and continued his trading there. In 1900, his first son, Mohamed Abdullah Ratansi was born and in 1902 another son, Alidina (Alibhai) Abdullah Ratansi was born.

In early 1900's the German Government made Dar-es-salaam the main administrative center for commerce and constructed the Central Railway Line from there. Dar-es-salaam has a natural harbour, an ideal port for visiting cargo and passenger ships. The business activity increased there and Bagamoyo was losing its lustre for trade. Abdullah Bhai once again sensing better opportunity, moved there with his family. His two daughters, Fatmabai Abdullah Ratansi and Nurbanu Abdullah Ratansi were born in Dar-es-salaam.

He started an import-export business, importing Kaniki (printed cotton material mainly worn by African native women on the head or around the waist), Varaka, Jembes (hoes and shovels), axes, cooking utensils etc. The export products were dried copra, elephant tusks, hippo teeth, Tortoise Shells Ebony etc. to foreign countries.

As a result of his business life, Abdallah Bhai came in contact with many different peoples and he soon became famous as an honest and fair person who helped to settle disputes between people. The German administration recognized his ability and offered him a position as ‘Bwana Shauri’ (village arbitrator), with the local German Judiciary. Abdallah Bhai worked with wisdom for many years. During this time, with his ability to arbitrate and his unbiased judgement, he was able to save many innocent people from the crude and harsh German justice system.

In 1904, German government awarded him the title of Reich Chandrak for his civic services.

In 1905, when the Crown Prince of Germany came to Dar-es-salaam for opening of railway station, Abdullah Bhai was invited as the community leader.

In 1909/1910, he was the Mukhi of Darkhana Jamatkhana of Dar-es-salaam. He was bestowed the title of ‘Alijah’ by Sir Sultan Mohamed Shah Agakhan lll.

In 1917, he wound up his trading activity and concentrated on providing merchant banking services and focus on his voluntary sewa (service) to resolve disputes amongst the community including land and property issues.

Abdallah Bhai was always active and disciplined in his life style. He was 6’6” tall and healthy, a man of great personality.

He liked horse riding. In those days, only three persons in Dar-es-salaam had horse-drawn carriages:

- The German Magistrate called Bwana Darisha,

- Mr. Hasham Mulji, also known as Mumbaiwala

- Abdullah Ratansi

Abdallah Bhai's house situated at 17 India Street was one of the first houses built with a second storey in Dar-es-salaam.

After a short illness, Abdullah Bhai passed away peacefully on 31st March 1947 in Dar-es-salaam.

He is buried at the Seaview Ismaili Cemetery in Dar-es-salaam.

Compiled by Nizarali Alidina Abdullah Ratansi with information from family elders, elders in Bhuj Jamatkhana and visit to Bhuj and Bhadreswar in Kutch, India. Information also received from The "Ismaili Roshni", published by Ismail Mohamed Dewji, Dar es Salaam (1957)

Toronto 2017


ચોક્કસ વર્ષ જ્યારે અબ્દુલ્લાહતનસી ઝાંઝીબાર, પૂર્વ આફ્રિકામાં પહોંચ્યા ત્યારે તે સ્પષ્ટ નથી, પરંતુ 1879 માં 11 વર્ષની ઉંમરે અથવા 1881 માં જ્યારે તે 13 વર્ષનો હતો ત્યારે તે ક્યાંય પહોંચ્યો હોવાનું જણાય છે. તારીખની અસમાનતા માટેનું કારણ એ છે કે કેટલીક તારીખો ગુજરાતી કેલેન્ડરમાં છે, જેને વિક્રમ સંવત (સાવંત) તરીકે પણ ઓળખવામાં આવે છે જ્યારે અન્યો સામાન્ય યુગ (સીઇ) કૅલેન્ડરની તારીખો દર્શાવે છે. ગુજરાતી કૅલેન્ડર સામાન્ય યુગ કેલેન્ડરથી 56-57 વર્ષ આગળ છે.

જો તે 1879 માં પહોંચ્યા, તો તે ફક્ત 11 વર્ષના હતા, જ્યારે તેમના માતાપિતા હજુ પણ એડન, યેમેન (રૅટાનસી અલાવાણી જુઓ) માં હતા. આવી નાની વયે ઝાંઝીબારને મોકલવાનું શક્ય હતું, કારણ કે તેમનું માતાપિતા એડનમાં હતા, તેની કાકી અને કાકા, ગુલામહસસેન તેજપા સાથે લગ્ન કરેલી માતાની મોટી બહેન ઝાંઝીબારમાં વ્યવસાયમાં સારી રીતે સ્થાપિત થઈ હતી. અબ્દુલ્લાહભાઈનાં માતાપિતાએ તેમને તેમની સંભાળમાં ઝાંઝીબારમાં મોકલી દીધું હોત.

અન્ય સંભાવના એ છે કે અબ્દુલ્લાહ ભાઇ 1881 માં તેમના માતાપિતા સાથે આવ્યા હતા જ્યારે તેઓ 13 વર્ષનાં હતા. તેમના માતાપિતાએ યેમેન છોડી દીધું છે અને ઝાંઝીબારના સોકોમોગો વિસ્તારમાં સ્થાયી થયા છે, જ્યાં તે વર્ષમાં અબ્દુલ્લા ભાઈની બહેન રેહૈત બાઇ રતનશિનો જન્મ થયો હતો.

કોઈ પણ સંજોગોમાં, તેમના આગમન પછી, અબ્દુલ્લાહભાઈએ પ્રસિદ્ધ ઉદ્યોગપતિ અને પરોપકારી સેવા હાજી પારૂ સાથે રોજગારી મળી. ટૂંક સમયમાં જ તેમણે તેમના પ્રામાણિકતા અને કાર્યશીલતા સાથે તેમના માલિકનો વિશ્વાસ મેળવ્યો. 1884 માં, અબ્દુલ્લાહ ભાઈ ઓલિડીના વિસાર માટે કામ કરવા ગયા, જે યુગાન્ડાના "રાજા" તરીકે જાણીતા હતા, જે તે દેશને આંતરરાષ્ટ્રીય વેપારમાં ખોલી રહ્યા હતા. તે યુવાન વયે અબ્દુલ્લાહભાઈના વ્યવસાયમાં નિપુણતા જોતાં, ઓલિડીના વિઝામે તેમને કેન્યાના તટ પર લામુના ઉત્તરે આવેલા એક નાના ટાપુ પર, ફઝા ગામમાં પોતાની દુકાન ખોલવા માટે પ્રોત્સાહન આપ્યું. તેમણે નફાકારક કારોબાર ચલાવ્યો ફેઝા ખૂબ જ દૂરના અને નાના ટાપુ હતા અને ભાવિ માટે વધુ સંભાવના ધરાવતો ન હતો, અબ્દુલ્લાહ ભાઈએ તેમનો વેપાર ઘાર્યો અને તેની તમામ ચીજ-વસ્તુઓ અને બચત લેતા, તેમણે મોમ્બાસા જવાનો નિર્ણય કર્યો જે એક સમૃદ્ધ પોર્ટ હતો. તેમણે એક નાના દરિયા કિનારાના દરવાજા પર તેમનો પ્રવાસ શરૂ કર્યો, પરંતુ પ્રવાસના મધ્ય ભાગમાં, એક તોફાનમાં તૂટી પડ્યો હતો અને તૂટી પડ્યો હતો. બધા 24 મુસાફરો અને ક્રૂ સમુદ્ર માં જતું તેઓ કોઈપણ ફ્લોટિંગ કાટમાળ પર અથડાતાં હતાં. અબ્દુલ્લાહભાઈ અને અન્ય કેટલાક લોકોએ આજના માસ્ટનો પકડ લીધો હતો અને તેના પર દલીલ કરી હતી. ગરમ સૂર્ય અને શાર્ક અને અન્ય સમુદ્રી શિકારીની સતત ધમકી વિના ખોરાક અને પાણી વિના, મોટાભાગના મુસાફરો અને ક્રૂ સમુદ્રમાં મૃત્યુ પામ્યા હતા, જેમાં 42 લોકોની કસોટી બાદ લામુમાં દરિયા કિનારે ધોવાઇ હતી. તેઓ સ્થાનિક માછીમારો દ્વારા મળી આવ્યા હતા અને બચાવી અબ્દુલ્લાહભાઈ બચી હતા. તેમને આપવામાં આવેલી કાળજીની પ્રશંસામાં, અબ્દુલ્લાહભાઈએ તેમના બચાવકાર, ચાંદીના બટનોને પોતાની શર્ટમાંથી આપી દીધો, તેમ છતાં આ તેમનો છેલ્લો મૂલ્યવાન કબજો હતો.

તેમણે મોમ્બાસાની યોજનાઓ છોડી દીધી અને ઝાંઝીબારમાં પાછા ફર્યા અને જગબાર તરીકે પણ જાણીતા હતા, જ્યાં તેમના પરિવાર હતા. ફરી એકવાર તેઓ સેવા હાજી પારુ સાથે જોડાયા. ઘણાં અન્ય વ્યવસાયો ઉપરાંત, સેવા હાજી ચીજવસ્તુઓ, દ્વારપાળો, રક્ષકો, માર્ગદર્શિકાઓ પૂરા પાડવાના વ્યવસાયમાં હતા અને કેટલીક વખત વેપાર માટે આંતરિક રીતે જવા આરબ અને ભારતીય વેપારી કાફલાઓને નાણાં આપતા હતા. મોટાભાગના યુરોપીયન શોધકો, શિકારીઓ અને પ્રવાસીઓએ તેમના અભિયાનને સ્થાપિત કરવા માટે સેવા હાજીની સેવાઓની માંગ કરી હતી. અબ્દુલ્લાહ રાંતનસી વ્યવસાયના આ વિસ્તારમાં સારી રીતે અનુભવી હતી અને તેમને આવા અભિયાન દ્વારા આવશ્યક સેવાઓની સંભાળ રાખવા માટેનો હવાલો આપવામાં આવ્યો હતો. જ્યારે હેનરી મોર્ટન સ્ટેન્લીએ 22 મી ફેબ્રુઆરી 1887 ના રોજ ઝીંઝીબારમાં પહોંચ્યા, ત્યારે ઇમિન પાશા રિલિફ અભિયાનની વ્યવસ્થા કરવા માટે અબ્દુલ્લાહભાઈને કેટલીક સેવાઓની દેખરેખ રાખવા માટે સેવા હાજી દ્વારા ચાર્જ આપવામાં આવ્યો હતો. અબ્દુલ્લાહભાઈએ આંતરીક ભૂતકાળના બાગમોયોમાં આ અભિયાનમાં પણ ભાગ લીધો હતો. એચ.એમ. તરફથી આભારવા એક પત્ર સ્ટેનલીએ 1974 સુધી અલ્દીના (અલભાઈ) અબ્દુલ્લાહતનસીઝની સલામત દુકાનમાં અસ્તિત્વ ધરાવતા હતા જ્યારે કુટુંબ કેનેડામાં વસવાટ કરતા હતા. ટૉરન્ટોને મોકલવામાં આવે તે માટે ગેલ્વેનાઈઝ્ડ મેટલ ટ્રંકમાં પેક કરવામાં આવેલા ઘણા વ્યક્તિગત સ્મૃતિચિત્રો અને અન્ય ચીજો સાથે તે હારી ગયું હતું. સામાન ક્યારેય ટોરોન્ટોમાં નથી પહોંચ્યો અને એવું માનવામાં આવે છે કે વિશ્વસનીય શીપ્પર દ્વારા ટ્રંકને ચાર્જ કરવામાં આવી હતી, જે પોતાના માટે મૂલ્યની ચીજો રાખતા હતા અને બાકીના ભાગો છોડી દીધા હતા.

તે 1890 ના દાયકાના મધ્ય ભાગમાં લાગે છે, અબ્દુલ્લાહ રતનસિએ ભદ્રસવાર કચ્છમાં લગ્ન કરવા માટે પાછા ફરી ગયા. તેમણે શેરબનુ નામની એક સ્થાનિક છોકરી સાથે લગ્ન કર્યાં હતાં, જે મણજી ગોધન્નીની પુત્રી હતી. શેરબનુના ભાઈ ભાદરવેરના શિક્ષક મોહમદ મંજી ગોનધાની હતા, જેઓ અંધ હતા પરંતુ ખૂબ બુદ્ધિશાળી, ધાર્મિક અને શિક્ષિકા તરીકે તેમની ક્ષમતા માટે જાણીતા હતા. તેમણે 1966 માં ભદ્રશ્ર્વરે, કચ્છમાં મૃત્યુ પામ્યા હતા. ઘણા ઇસ્માઇલી વરિષ્ઠો હજુ પણ તેમને ભગત મોહમદ મનજી તરીકે યાદ કરે છે.

અબ્દુલ્લાહભાઈ ઝાંઝીબાર પાછા આવ્યા અને તેમની પત્ની સાથે ત્યાં સ્થાયી થયા. તેણે નારિયેળ અને અન્ય રોકડ પાકમાં પોતાની દલાલી કરવાનું શરૂ કર્યું. તેમની પ્રથમ પુત્રી સિકીના અબ્દુલ્લાહ રતનસિનો ઝાંઝીબારમાં થયો હતો. ચોક્કસ વર્ષ જાણીતું નથી પરંતુ એવું માનવામાં આવે છે કે તે 1897 ની આસપાસ હતું. આ સમયની આસપાસ જર્મન મુખ્યભૂમિ પર આંતરિક અને બાગામોયો ખોલતા હતા અને તે વેપારનું કેન્દ્ર બની ગયું હતું. અબ્દુલ્લાહ ભાઈ બાગામોયોમાં ગયા અને ત્યાં તેમનું વેપાર ચાલુ રાખ્યું. 1 9 00 માં, તેમના પ્રથમ પુત્ર, મોહમ્મદ અબ્દુલ્લાહ રતનસિનો જન્મ થયો અને 1 9 02 માં બીજા પુત્ર, અલદીના (અલભાઈ) અબ્દુલ્લાહતાનું જન્મ થયો.

1 9 00 ની શરૂઆતમાં જર્મન સરકારે વેપાર માટેનું મુખ્ય વહીવટી કેન્દ્ર દાર-એ-સલમ કર્યું અને ત્યાંથી મધ્ય રેલવે લાઇનનું નિર્માણ કર્યું. દર-એ-સલમ પાસે એક કુદરતી બંદર છે, જે કાર્ગો અને પેસેન્જર જહાજોની મુલાકાતે આવે છે. ત્યાં વ્યાપાર પ્રવૃત્તિમાં વધારો થયો અને બાગામોયો વેપાર માટે તેની ચમક ગુમાવી રહ્યો હતો. અબ્દુલ્લાહભાઈ ફરી એકવાર વધુ સારી તકની શોધ કરી રહ્યા હતા, તેમના પરિવાર સાથે ત્યાં આગળ વધ્યો. તેમની બે દીકરીઓ, ફતમાબાઇ અબ્દુલ્લાહ રતનસિ અને નર્બનુ અબ્દુલ્લાહ રતનસિનોનો જન્મ દાર-એસ-સલમમાં થયો હતો.

તેમણે આયાત-નિકાસનો વ્યવસાય શરૂ કર્યો, કાન્કી (પ્રિન્ટેડ કપાસની સામગ્રી કે જે મુખ્યત્વે આફ્રિકન મૂળ સ્ત્રીઓને માથા પર અથવા કમરની આસપાસ પહેરતી) આયાત કરે છે, વારાકા, જેમ્બ્સ (હોપ્સ અને પાવડો), કુહાડીઓ, રસોઈ વાસણો વગેરે. આ નિકાસ ઉત્પાદનો કોરા સૂકવવામાં આવ્યા હતા, હાથીના દાંડા, હિપ્પો દાંત, ટોર્ટોઝ શેલો અબેબિન વગેરે.

તેમના વ્યવસાયના જીવનના પરિણામે, અબ્દલ્લાહ ભાઈ જુદા જુદા લોકોના સંપર્કમાં આવ્યા અને તેઓ ટૂંક સમયમાં પ્રામાણિક અને નિષ્પક્ષ વ્યક્તિ તરીકે જાણીતા બન્યા, જેમણે લોકો વચ્ચે વિવાદો પતાવટ કરવામાં મદદ કરી. જર્મન વહીવટીતંત્રે તેમની ક્ષમતાને માન્યતા આપી અને સ્થાનિક જર્મન ન્યાયતંત્ર સાથે, તેમને 'બવાના શૌરી' (ગામના મધ્યસ્થી) તરીકેની પદવી આપી. અબ્દાલ્હ ભાઈએ ઘણા વર્ષોથી શાણપણ સાથે કામ કર્યું હતું. આ સમય દરમિયાન, મધ્યસ્થી કરવાની ક્ષમતા અને તેના ન્યાયપૂર્ણ ચુકાદા સાથે, તે ઘણા નિર્દોષ લોકોને ક્રૂડ અને કઠોર જર્મન ન્યાય વ્યવસ્થામાંથી બચાવવા સક્ષમ હતા.

1904 માં, જર્મન સરકારે તેમને સિવિક સેવાઓ માટે રીચ ચંદ્રકનું ટાઇટલ આપ્યું હતું.

1905 માં જ્યારે જર્મનીના ક્રાઉન પ્રિન્સે રેલવે સ્ટેશન ખોલવા માટે દાર-એસ-સલમ આવ્યા, ત્યારે અબ્દુલ્લાહ ભાઈને સમુદાયના નેતા તરીકે આમંત્રણ આપવામાં આવ્યું હતું.

1909/1910 માં, તેઓ દાર-એસ-સલમના ડાર્કહાના જમાત્ખાનાના મુખી હતા. સર સુલ્તાન મોહમ્મદ શાહ અજબાન લિલ દ્વારા તેમને 'એલિયા' ના ખિતાબને આપવામાં આવ્યો હતો.

1 9 17 માં, તેમણે પોતાની ટ્રેડિંગ પ્રવૃત્તિને વેગ આપી અને વેપારી બૅન્કિંગ સેવાઓ પૂરી પાડવા પર ધ્યાન કેન્દ્રીત કર્યું અને જમીન અને મિલકતના મુદ્દાઓ સહિતના સમુદાયમાં વિવાદો ઉકેલવા માટે તેમની સ્વૈચ્છિક સેવા (સેવા) પર ધ્યાન કેન્દ્રિત કર્યું.

અબ્દાલ્હ ભાઈ હંમેશા તેમના જીવન શૈલીમાં સક્રિય અને શિસ્તબદ્ધ હતા. તે 6'6 "ઊંચા અને તંદુરસ્ત હતા, મહાન વ્યક્તિત્વનો માણસ

કુલ ઘોડો સવારી ગમ્યું તે દિવસોમાં, ડર-એસ-સલમમાં માત્ર ત્રણ જ વ્યક્તિઓ ઘોડે ચડ્યા હતા.

- જર્મન મેજિસ્ટ્રેટ બવાણા દર્શી,

- શ્રી હેશમ મૂળજી, જે મુંબઈવાલા તરીકે પણ જાણીતા છે

- અબ્દુલ્લાહાન્તસી

અબ્દુલ્લાહ ભાઇનું ઘર, 17 ઈન્ડિયા સ્ટ્રીટમાં આવેલું હતું, તે સૌ પ્રથમ ગૃહમાં દેર-એસ-સલામમાં બીજા મકાન હતું.

ટૂંકી માંદગી બાદ, અબ્દુલ્લાહભાઈ 31 મી માર્ચ, 1947 ના રોજ ડર-એસ-સલામમાં શાંતિપૂર્ણ રીતે મૃત્યુ પામ્યા હતા.

તેમને દેર-એસ-સલામમાં સીવીવી ઈસ્માઇલી કબ્રસ્તાનમાં દફનાવવામાં આવ્યા છે.